Probióticos para la prevención de la enterocolitis necrotizante y la sepsis en recién nacidos prematuros

OBJETO DE REVISIÓN: Pocas áreas de la medicina neonatal han generado tanta discusión y controversia como el uso de los probióticos profilácticos para la prevención de la enterocolitis necrotizante. Resumimos los estudios recientes de los últimos 1-2 años. Hallazgos recientes en las revisiones sistemáticas muestran que los probióticos reducen el riesgo de enterocolitis necrotizante pero hay limitaciones metodológicas a todos los ensayos publicados, y el mayor estudio hasta la fecha está en desacuerdo con las conclusiones de los meta-análisis. Los ensayos han utilizado una gama de productos disponibles en el comercio con especies diferentes, y administrado éstos en diferentes momentos para poblaciones heterogéneas de los bebés prematuros. A pesar de que existe una fuerte evidencia para demostrar que los probióticos “es probable que representan un avance importante para la atención neonatal”, cada vez es más evidente que no todas las especies tienen efectos beneficiosos en los recién nacidos prematuros. Esto hace que la interpretación de los meta-análisis complejos, y la determinación de un único “riesgo de reducción” potencialmente defectuoso.

Resumen: A pesar de las incertidumbres, es difícil para los médicos hacer caso omiso de los datos actuales, y un número cada vez mayor ahora utilizan los productos disponibles en el mercado. Sigue siendo un motivo de preocupación que muchos productos carecen de  sólidos controles de calidad, la mayoría de los médicos y los padres considerarían esto muy importante para su uso en poblaciones vulnerables.

Puntos Claves:

  1. Los Meta-análisis de alta calidad muestran que los probióticos reducen la incidencia de la ECN, pero los efectos en la sepsis son incompatibles.
  2. Efectos específicos de la cepa y la heterogeneidad metodológica significan que no hay limitaciones a los meta-análisis, y no todos los productos son eficaces.
  3. Los probióticos parecen ser generalmente seguro, pero hay riesgos de sepsis y de  contaminación, que puede ser fatal.
  4. El control de calidad y garantía quedan como cuestiones importantes, y se necesita una mayor participación de la  autoridad reguladora.
  5. Ensayos de cabeza a cabeza (Head to Head)  y más estudios mecanicistas son necesario en los recién nacidos prematuros para determinar la óptima estrategia clínica.

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