[EVIDENCIAS EN PEDIATRIA]Medidas de impacto potencial en epidemiología (1). Medidas de impacto absolutas

  • INTRODUCCIÓN: En epidemiología, el estudio de la relación entre los factores de riesgo y la enfermedad puede realizarse de varias maneras. Se puede describir si la asociación es debida o no al azar con un nivel de confianza determinado, habitualmente el 95% me- diante pruebas de significación. Un nivel mayor de compleji- dad y de información es describir la fuerza y dirección de la asociación mediante medidas de efecto o asociación, como son el riesgo relativo (RR)1 en estudios de cohortes y la odds ratio (OR)2 en estudios de casos y controles. Un nivel todavía mayor de información es describir el posible impacto poten- cial en la población que pudiera tener la eliminación del factor de riesgo en cuestión sobre el desarrollo de la enfermedad; son las medidas de impacto potenciales, de las que solo es posible su cálculo en diseños de prevención de enfermedad como los estudios de cohortes y casos y controles. Las me- didas de impacto potenciales las podemos dividir en absolutas (MIA), cuando miden el exceso de riesgo en los expuestos en la población que se toma de referencia, y en relativas (MIR), cuando miden el porcentaje de riesgo que es debido a la ex- posición. Si cuantificamos el número de personas que están en riesgo o presentan el evento de interés, tenemos los nú- meros de impacto potenciales (NIP). En este documento nos dedicaremos a las medidas y números de impacto potenciales absolutos (NIPA).
  • MEDIDAS DE IMPACTO POTENCIALES ABSOLUTAS EN ESTUDIOS DE COHORTES: Ya se ha comentado que son aquellas que miden el exceso de riesgo en las personas expuestas en la población de referen- cia. Su aplicación es de gran interés para la planificación sani- taria, ya que nos pueden dar una idea de lo que se podría obtener en beneficio de salud si se eliminara el factor de riesgo. Con fines didácticos, para ilustrar este capítulo, utilizaremos un estudio ficticio de cohortes donde se estudia la relación entre el tabaquismo materno y el bajo peso al nacimiento durante un año, la cohorte expuesta con 230 embrazadas fumadoras y la cohorte no expuesta con 320 madres no fu- madoras (tabla 1).

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