[UPTODATE]Constipación funcional en bebés y niños: características clínicas y diagnóstico diferencial

RESUMEN Y RECOMENDACIONES

  • El estreñimiento se entiende generalmente como dificultad o frecuencia reducida en la defecación. Debido a los cambios en el crecimiento y el desarrollo, la frecuencia y el tipo de heces se deben interpretar en el contexto de la edad, la dieta y la etapa de maduración del niño.
  • El estreñimiento funcional explica la mayoría del estreñimiento clínico en los niños después del período neonatal. A menudo se puede remontar a una experiencia dolorosa, aterradora o angustiante asociada con la defecación que el niño desea evitar repetir. Esa experiencia infeliz puede hacer que el niño intente evitar repetirla, provocando inadvertidamente conductas de retención de heces que promuevan el estreñimiento (tabla 3).
  • El estreñimiento funcional se define por la presencia de al menos dos de seis criterios que describen la frecuencia de las deposiciones, la dureza, el tamaño, la incontinencia fecal o la retención volumétrica de las heces (tabla 2). Los síntomas deben estar presentes durante un mes en bebés y niños pequeños, y dos meses en niños mayores. El diagnóstico también requiere la exclusión de las causas orgánicas de los síntomas.
  • La incontinencia fecal (encopresis) suele ser consecuencia del estreñimiento subyacente. Con menos frecuencia, la incontinencia fecal puede ocurrir en ausencia de estreñimiento, en cuyo caso se denomina incontinencia fecal “no retentiva”.
  • La disquexia infantil se refiere al esfuerzo y al llanto de los síntomas antes del paso exitoso de las heces blandas en un niño por lo demás sano, menor de seis meses de edad, que debe distinguirse de otras causas de esfuerzo (tabla 6). La seguridad de los padres es apropiada; la estimulación rectal puede ser contraproducente y los laxantes generalmente son innecesarios:
  1.  Las causas orgánicas son responsables de menos del 5 por ciento de los niños con estreñimiento (tabla 5). Estos generalmente se pueden distinguir del estreñimiento funcional por características clínicas en la historia o el examen físico (tabla 4).

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