El resfriado común en los niños: Características clínicas y diagnóstico

CITA: Pappas, D. The common cold in children: Clinical features and diagnosis. UpToDate Wolters Kluwer. 2019. julio 2019 (1):1

 


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INTRODUCCIÓN

El resfriado común es una infección viral aguda y autolimitante del tracto respiratorio superior que involucra, en grados variables, estornudos, congestión y secreción nasal (rinorrea), dolor de garganta, tos, fiebre baja, dolor de cabeza y malestar general. Puede ser causada por miembros de varias familias de virus; los más comunes son los más de 100 serotipos de rinovirus.
La epidemiología, las características clínicas, las complicaciones y el diagnóstico del resfriado común en los niños serán discutidos aquí. El tratamiento y la prevención del resfriado común en los niños y el resfriado común en los adultos se discuten por separado.

VIROLOGÍA
Causas virales – Los síntomas del resfriado común pueden ser causados por una variedad de virus (tabla 1). Los rinovirus, que incluyen más de 100 serotipos, causan hasta un 50 por ciento de los resfriados en niños y adultos.

Muchos de los otros virus que causan resfriados también causan otros síndromes clínicos característicos en los niños:
● Coronavirus-Neumonía y grupo
● Influenzavirus-Influenza, neumonía y grupo
● Virus sincitial respiratorio (RSV)-Bronquiolitis en niños menores de dos años de edad
● Grupo de virus de la parainfluenza.
● Adenovirus – Faringoconjuntivalfever (conjuntivitis palpebralconjuntival, secreción de ojos acuosos y eritema faríngeo)
● CoxsackievirusA(anenterovirus)-Herpangina
● Otros virus que no son polioenterovirus: meningitis aséptica.
● bronquiolitis.

Inmunidad subsecuente – Los rinovirus, adenovirus, virus de la influenza y enterovirus producen inmunidad duradera, pero la inmunidad hace poco para prevenir resfriados subsecuentes porque hay muchos serotipos. El VSR, los virus de la parainfluenza y los coronavirus no producen inmunidad duradera. Se puede producir una reinfección, pero la infección posterior con el mismo agente es generalmente más leve y de menor duración.

EPIDEMIOLOGÍA
Patrones estacionales – El resfriado común puede ocurrir en cualquier momento del año, pero normalmente hay una alta prevalencia durante los meses de otoño e invierno a medida que los diferentes virus se mueven por la comunidad de manera predecible. En el hemisferio norte, esta epidemia anual comienza con un aumento en el número de infecciones por rinovirus en septiembre, seguido por los virus de la parainfluenza en octubre y noviembre. Los meses de invierno se caracterizan por un aumento de las infecciones por virus respiratorios sincitial, virus de la gripe e infecciones por coronavirus. Las infecciones por adenovirus están presentes de forma continua a un ritmo bajo durante la temporada de resfriados comunes. La epidemia finalmente termina con una pequeña ola de infecciones por rinovirus en marzo y abril. Los enterovirus con mayor frecuencia causan enfermedades en el verano, pero se pueden detectar a lo largo de todo el año.
Transmisión – Los virus que causan resfriados se propagan por tres mecanismos:
● Contacto con la mano – auto-inoculación de la cerda de una persona en conjuntiva o en la mucosa después de tocarla
persona u objeto contaminado con el virus del resfriado
● Inhalación de gotitas pequeñas de partículas que nacen de la tos (transmisión de gotitas)
● Deposición de gotas grandes de partículas que se expulsan durante los estornudos y la mucosa conjuntival nasal (normalmente requiere contacto cercano con una persona infectada).
La forma más exitosa de propagación viral para la mayoría de las infecciones de las vías respiratorias superiores (IAV), incluidos los rinovirus, es la transmisión de secreciones infecciosas de los dedos y las manos contaminadas a las membranas mucosas de la nariz o los ojos de un receptor susceptible. Los niños pequeños son más a menudo responsables que los adultos de la transferencia de la infección dentro del hogar. El riesgo de transferencia de persona a persona depende de la cantidad de tiempo que las personas pasan juntas, la proximidad de su contacto entre sí y la cantidad de virus que libera el paciente infectado. Por consiguiente, los hogares más grandes tienen una mayor prevalencia del rinovirus. En estudios experimentales, el rinovirus se transfirió eficazmente de mano en mano después de un contacto mínimo (10 segundos) y el contacto posterior con la mucosa nasal o conjuntival resultó en una infección. Los aerosoles de partículas eran un método ineficaz de transmisión del rinovirus. Sin embargo, tanto el virus de la influenza como el coronavirus pueden transmitirse a través de aerosoles.

Los títulos sustanciales de rinovirus están presentes en las secreciones nasales de los individuos infectados. Los títulos bajos de rinovirus están presentes en la saliva en aproximadamente la mitad de los individuos infectados. La contaminación viral de las manos de los individuos infectados es común. Los rinovirus pueden permanecer viables en la piel humana hasta por dos horas. Los rinovirus también pueden sobrevivir hasta un día en superficies inanimadas, aunque los materiales porosos como tejidos y pañuelos de algodón no parecen apoyar la supervivencia del virus.
La contaminación superficial de los juguetes pediátricos de oficina con ácido ribonucleico viral respiratorio (ARN) no parece ser un método importante de transferencia. En un estudio de observación, aproximadamente el 20 por ciento de los juguetes en la sala de espera de un consultorio pediátrico estaban contaminados con el ARN del picornavirus (rinovirus o enterovirus). La limpieza con un paño germicida desechable (que contiene amonio cuaternario con alcohol) fue sólo modestamente eficaz para eliminar el ARN viral, pero la transferencia de los juguetes a los dedos fue ineficaz.

Período de infectividad – El rinovirus alcanza su punto máximo al tercer día después de la inoculación; esto coincide con el punto máximo de los síntomas. En estudios experimentales, los títulos virales en lavados nasales volvieron a los valores iniciales a los cinco días de la inoculación. Los niveles bajos de excreción viral pueden persistir hasta por dos semanas.

Período de incubación – El período de incubación (tiempo entre el contacto con material infeccioso y la aparición de los síntomas) para la mayoría de los virus del resfriado más comunes es de 24 a 72 horas.

FISIOPATOLOGÍA
Los síntomas del resfriado común se deben en gran medida a la respuesta inmune innata a la infección, más que al daño viral directo al tracto respiratorio. Después de la deposición en la mucosa nasal o conjuntiva, los virus del resfriado se adhieren a los receptores de las células epiteliales de la nasofaringe y entran en las células. Durante la infección por rinovirus, la replicación viral ocurre sólo en un pequeño número de células epiteliales nasales. Las células infectadas liberan citoquinas, incluyendo la interleucina (IL)-8, que atrae a las células polimorfonucleares (PMN). Se acumulan grandes cantidades de PMN (100 veces más) en las secreciones nasales y la eliminación mucociliar se ralentiza.
Los síntomas suelen aparecer uno o dos días después de la inoculación viral, coincidiendo con la entrada de PMNs en la submucosa nasal y el epitelio. La gravedad de los síntomas se correlaciona con las concentraciones de IL-8 en la mucosa. Un cambio en el carácter de la secreción nasal de clara a amarilla/blanca o verde se correlaciona con el aumento de PMNs pero no con un aumento de cultivos bacterianos positivos. La secreción coloreada puede significar la presencia de PMNs (amarillos o blancos) o de actividad enzimática de PMNs (color verde).
Por un mecanismo desconocido, la infección por rinovirus aumenta la permeabilidad vascular en la submucosa nasal, liberando albúmina y kininas (bradiquinina), lo que puede contribuir a los síntomas del resfriado común. La bradicinina causa rinitis y dolor de garganta cuando se rocía en la nariz de los voluntarios. La concentración de histamina no aumenta en la infección experimental por rinovirus.

RASGOS CLÍNICOS
Frecuencia y duración – Los niños menores de seis años tienen un promedio de seis a ocho resfriados por año (hasta uno por mes, de septiembre a abril), con una duración típica de los síntomas de 14 días. Los niños pequeños en las guarderías parecen tener más resfriados que los niños que cuidan en casa. Sin embargo, cuando ingresan a la escuela primaria, los niños que asisten a guarderías son menos vulnerables a los resfriados que los que no lo hicieron.
Los niños mayores y los adultos tienen un promedio de dos a cuatro resfriados por año, con una duración típica de los síntomas de cinco a siete días. La duración de los síntomas aumenta entre los fumadores de cigarrillos.
Síntomas y signos
Resumen – El perfil de síntomas del resfriado común varía de paciente a paciente, en parte debido a la edad y en parte debido al virus causante. Sin embargo, la amplia gama y la superposición de las manifestaciones de los diversos virus causantes del frío hacen imposible determinar el virus causante específico sin pruebas de laboratorio.

En los bebés, la fiebre y la secreción nasal son manifestaciones comunes. Otras manifestaciones pueden incluir irritabilidad, dificultad para alimentarse, disminución del apetito y dificultad para dormir.
En los niños en edad preescolar y escolar, la congestión nasal, el flujo nasal y la tos son los síntomas predominantes. En un estudio prospectivo de 81 resfriados en niños en edad escolar (5 a 12 años), los padres registraron signos y síntomas durante los primeros 10 días de enfermedad[34]. Los signos y síntomas incluyeron tos, estornudo, fiebre (definida como mal aspecto, rubor, calor al tacto), congestión, secreción nasal y dolor de cabeza; no se evaluó el dolor de garganta ni la ronquera. El ARN del rinovirus se detectó en el 46 por ciento de los episodios. La frecuencia y duración de las distintas manifestaciones fueron las siguientes

● La congestión nasal fue reportada en un 59 por ciento en el momento de la sobredosis, alcanzó su punto máximo (88 por ciento) en el día 3, y persistió en ≥75 por ciento en el día 7.
● Runnynosepeaked (72 por ciento) onday3andpersistedin≥50percentonday6
● La tos fue reportada en un 46% en el inicio, alcanzó su punto máximo (69%) el día 1, y persistió en
≥50 por ciento en el día 8
● El estornudo fue reportado en un 36 por ciento en el momento de su aparición, alcanzó su punto máximo (55 por ciento) el día 1, y persistió en ≥35 por ciento en el día 6.
● La fiebre fue reportada en un 15 por ciento en los primeros tres días del embarazo.
● El dolor de cabeza fue reportado en un 15 por ciento en el momento de la reposición, 20 por ciento el día 1, y aproximadamente 15 por ciento hasta el día 4.

Aproximadamente tres cuartas partes de los niños permanecieron sintomáticos al décimo día de la enfermedad.
Fiebre – La fiebre puede ser la manifestación predominante del resfriado común durante la fase temprana de la infección en niños pequeños. Es poco común en los niños mayores y en los adultos.
La aparición de fiebre nueva o la recurrencia de la fiebre (si se presentaba al comienzo de la enfermedad) puede indicar infección bacteriana secundaria (p. ej., otitis media aguda, sinusitis, neumonía).
Manifestaciones nasales – La congestión nasal, la secreción nasal y los estornudos son comunes en los niños. El examen puede revelar eritema e inflamación de la mucosa nasal y secreción nasal. La secreción nasal puede ser clara inicialmente, pero a menudo se vuelve de color (amarillo o verde) en unos pocos días. La coloración de la secreción nasal está probablemente relacionada con el aumento en el número o actividad enzimática de las células polimorfonucleares. La coloración de la secreción nasal no indica superinfección bacteriana o sinusitis bacteriana aguda en niños. El examen puede revelar eritema e inflamación de la mucosa nasal y secreción nasal. La secreción nasal puede ser clara inicialmente, pero a menudo se vuelve de color (amarillo o verde) en unos pocos días. La coloración de la secreción nasal está probablemente relacionada con el aumento en el número o actividad enzimática de las células polimorfonucleares. La coloración de la secreción nasal no indica superinfección bacteriana ni sinusitis bacteriana aguda.
La sinusitis bacteriana aguda puede estar indicada por la persistencia de la secreción nasal durante más de 10 días sin mejoría, síntomas severos o síntomas de empeoramiento (como se define a continuación).
Tos – La tos ocurre en más de dos tercios de los niños con resfriado común y puede ser el síntoma más molesto para los cuidadores del niño. La tos puede afectar el sueño del niño, su rendimiento escolar y su capacidad para jugar; también puede perturbar el sueño de otros miembros de la familia y perturbar el aula. La tos puede persistir durante una o dos semanas adicionales después de que otros síntomas se hayan resuelto, pero debe mejorar gradualmente. Se deben considerar otros diagnósticos además del resfriado común si la tos empeora o no mejora.

Otros síntomas y signos – Otros síntomas y signos del resfriado común pueden incluir dolor de garganta (típicamente una manifestación temprana), ronquera, dolor de cabeza, irritabilidad, dificultad para dormir, disminución del apetito, adenopatía cervical anterior e inyección conjuntival. El vómito y la diarrea son poco comunes.
Anomalías del oído medio – Las anomalías del oído medio son comunes durante el curso de un resfriado sin complicaciones. En un estudio observacional de 86 niños (de 2 a 12 años) con resfriados, dos tercios tenían presión anormal en el oído medio (evaluada por timpanometría) en algún momento durante las dos semanas posteriores a la aparición. Las presiones anormales del oído medio fueron más comunes durante la primera semana. Cambiaron de oreja a oreja y estuvieron presentes sólo intermitentemente durante el curso del frío.
La presión anormal del oído medio puede predisponer al desarrollo de otitis media aguda. El desarrollo de la otitis media aguda no se ve afectado por el tratamiento con una combinación de descongestionantes y antihistamínicos.
Se desconoce la causa de la presión anormal del oído medio durante el resfriado común. La nasofaringitis viral puede provocar disfunción de la trompa de Eustaquio y presión anormal del oído medio, o una presión anormal del oído medio puede ser el resultado de una infección viral de la mucosa del oído medio y/o de la trompa de Eustaquio.

Características radiográficas – Las anormalidades radiográficas autolimitadas de los senos paranasales son comunes durante el curso de un resfriado sin complicaciones:
● En un estudio de 31 jóvenes adultos sanos con síntomas de resfriado, las anormalidades de los senos paranasales fueron evidentes en las tomografías computarizadas (TC) durante la fase aguda de la enfermedad en 27 (87 por ciento). No se administraron antibióticos, y las tomografías computarizadas de seguimiento dos semanas después mostraron una resolución completa o una marcada mejoría en 11 de los 14 sujetos evaluados (79 por ciento).
● En otro estudio, 37 (62 por ciento) de 60 niños (de 4 a 7 años de edad) con frío tenían anomalías mayores (más de un tercio de pérdida de volumen o nivel de líquido en el aire) en sus senos maxilares y/o etmoides por resonancia magnética (RM). Veintiséis de los 37 tuvieron una resonancia magnética de seguimiento a las dos semanas: El 30 por ciento tenía un nuevo resfriado y dos habían recibido un antibiótico. En el seguimiento, las principales anomalías ya no estaban presentes en el 54 por ciento de los senos etmoides y el 65 por ciento de los senos maxilares.
Se desconoce si estas anomalías son el resultado de una alteración del drenaje de los senos paranasales o el resultado de una infección viral real de la mucosa de los senos paranasales. Se ha demostrado que soplar la nariz impulsa las secreciones nasales hacia los senos paranasales. Sin embargo, el grado en que esto contribuye a la acumulación de líquido en los senos paranasales es incierto.

COMPLICACIONES
Otitis media aguda – La mayoría de los niños con un resfriado tienen presión anormal en el oído medio en algún momento durante su curso. La presión anormal del oído medio puede predisponer a la otitis media aguda (OMA).
El riesgo de otitis media aguda secundaria es mayor entre los niños de 6 a 11 meses de edad. La OMA puede estar indicada por fiebre de reciente aparición y dolor de oídos después de los primeros días de síntomas del resfriado. Aproximadamente de un tercio a la mitad de los resfriados en niños pequeños se complican con el desarrollo de la OMA, definida por la aparición aguda de los síntomas, la inflamación de la membrana timpánica y el líquido en el oído medio. Sin embargo, la otitis media bacteriana o supurativa, definida como una membrana timpánica abultada con material purulento detrás de ella u otorrea purulenta debida a la perforación de la membrana timpánica, ocurre sólo en el 5 al 19 por ciento de los niños pequeños con resfriados. En un estudio prospectivo, la frecuencia de la OMA aumentó entre los niños que tenían derrame del oído medio antes de que desarrollaran el resfriado.

Exacerbación del asma – Las infecciones virales de las vías respiratorias superiores (IAV) se asocian comúnmente con sibilancias en niños susceptibles y se asocian con al menos el 50 por ciento de las exacerbaciones del asma en los niños. Sinusitis – La URI viral es el factor de riesgo más importante para el desarrollo de la sinusitis bacteriana. Entre el 6 y el 13 por ciento de las infecciones urinarias virales en los niños se complican con la sinusitis bacteriana aguda. La infección bacteriana secundaria de los senos paranasales puede estar indicada por cualquiera de los siguientes factores: ● Síntomas persistentes de abstinencia con una mejoría de más de 10 días
● Síntomas graves(temperature≥39°C[102.2°F], mal aspecto, secreción nasal purulenta
durante tres o cuatro días)
● Empeoramiento de los síntomas (exacerbación de una secreción nasal o tos, nueva aparición de fiebre o recurrencia de fiebre)
Enfermedad de las vías respiratorias inferiores – La neumonía bacteriana es una complicación poco común del resfriado común. Puede estar indicado por fiebre de nuevo comienzo después de los primeros días de los síntomas del resfriado. La tos prolongada en ausencia de fiebre nueva puede significar una infección viral de las vías respiratorias inferiores.
Otras complicaciones – Otras complicaciones del resfriado común en los niños pueden incluir epistaxis, conjuntivitis y faringitis.

DIAGNÓSTICO
El diagnóstico del resfriado común se hace clínicamente, basándose en los antecedentes y en los hallazgos del examen, incluyendo la exposición a alguien con resfriado, congestión nasal, secreción nasal, dolor de garganta, fiebre (en niños pequeños), adenopatía cervical anterior y eritema de la mucosa nasal y la orofaringe. Las pruebas de laboratorio no son útiles para hacer el diagnóstico.
Las características clínicas que pueden indicar un diagnóstico que no sea un resfriado sin complicaciones incluyen fiebre persistente, fiebre alta (>39°C[102.2°F]), mal aspecto, ausencia de síntomas nasales, lesiones de la mucosa oral (p. ej., las vesículas posteriores de la herpangina), sibilancias, hallazgos focales en el examen pulmonar (p. ej., torpeza de la percusión, entrada de aire reducida, crepitaciones, respiración bronquial), hemoptisis, aparición aguda de tos o dificultad para respirar (puede sugerir la presencia de un cuerpo extraño inhalado), y/o características de un trastorno respiratorio crónico (p. ej., poco aumento de peso, dedos apretados, pecho sobre inflado, deformidad torácica, atopia). La radiografía de tórax puede estar justificada en niños con hallazgos focales en el examen pulmonar, tos implacablemente progresiva, hemoptisis o características de un trastorno respiratorio crónico sin diagnosticar.
Las pruebas de laboratorio pueden identificar el patógeno viral si es necesario. La amplia gama y la superposición de las manifestaciones de los diversos virus causantes del resfriado hacen que sea imposible determinar clínicamente el virus causante en un paciente individual.

DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL
El diagnóstico diferencial del resfriado común incluye otras causas de rinitis (alérgica, estacional, vasomotora, rinitis medicamentosa), sinusitis bacteriana aguda, cuerpo extraño nasal, cuerpo extraño inhalado, tos ferina, anormalidades estructurales de la nariz o los senos paranasales, influenza y faringitis bacteriana o amigdalitis. Por lo general, estas afecciones se pueden diferenciar del resfriado común por medio de la historia clínica y el examen físico.
● Alérgico, estacional, orvasomotorrhinitis; rinitismedicamentosa-Las características históricas suelen diferenciar estos trastornos del resfriado común (por ejemplo, historia previa, patrón de aparición, exposición, etc.)
● Sinusitis bacteriana aguda: los pacientes con sinusitis bacteriana aguda pueden quejarse de dolor facial; la sinusitis bacteriana aguda se diferencia del resfriado común por la persistencia, el aumento de la gravedad o el empeoramiento de los síntomas.
● Cuerpo nasal extranjero – Función clínica que sugiere una secreción nasal de un cuerpo extranjero, incluyendo secreción nasal unilateral, fétida, purulenta o manchada de sangre; por lo general, el cuerpo extraño se puede observar con una rinoscopia anterior después de succionar secreciones purulentas.
● Inhalación de cuerpo extranjero: la característica clínica que sugiere la inhalación de un cuerpo extranjero puede incluir la aparición aguda de tos, un episodio de asfixia, sibilancias monofónicas y una disminución localizada de la entrada de aire.
● Pertussis-Pertussis-Clásicamente comienza con tos leve y catarralphase; sin embargo, la tos aumenta gradualmente y se vuelve paroxística.

● Anomalías estructurales de la nariz o los senos paranasales pueden provocar congestión nasal o congestión; estas lesiones generalmente no están asociadas con otras manifestaciones del resfriado común (p. ej., tos, dolor de garganta, fiebre).
● Influenza-Aunque el virus de la influenza puede causar el resfriado común, generalmente causa enfermedades más graves; aparición abrupta de fiebre (a menudo >39°C[102.2°F]), dolor de cabeza, mialgia y malestar, además de tos, dolor de garganta y rinitis.

RESUMEN
● El resfriado común es un síndrome viral agudo y autolimitante del tracto respiratorio superior, que incluye, en grados variables, estornudos, congestión y secreción nasal, dolor de garganta, tos, fiebre baja, dolor de cabeza y malestar general.
● Estos síntomas del resfriado común pueden ser causados por una variedad de virus (tabla 1). Los rinovirus causan hasta el 50 por ciento de los resfriados en niños y adultos. Otras causas comunes de resfriados en los niños incluyen coronavirus, virus de la influenza, virus sincitial respiratorio y virus de la parainfluenza.
● La mayoría de los resfriados se transmiten por contacto con las manos; los virus que inducen el frío pueden permanecer viables en la piel humana durante al menos dos horas y en superficies inanimadas durante un día.
● Los niños menores de seis años tienen un promedio de seis a ocho resfriados por año, con una duración típica de los síntomas de 14 días. Los niños mayores tienen un promedio de dos a cuatro resfriados por año, con una duración típica de los síntomas de cinco a siete días. La congestión nasal, la secreción nasal y la tos son los síntomas predominantes (figura 1). La coloración amarilla o verde de la secreción nasal no indica superinfección bacteriana o sinusitis bacteriana aguda.

● El diagnóstico de otro tipo de resfriado común debe considerarse si el niño tiene fiebre >39°C (102.2°F), mala apariencia, ausencia de síntomas nasales, lesiones de la mucosa oral, sibilancias, hallazgos focales en el examen pulmonar, hemoptisis o características de un trastorno respiratorio crónico (p. ej., poco aumento de peso, dedos apretados, pecho sobreinflado, deformidad torácica, atopia). Las pruebas de laboratorio no son útiles para hacer el diagnóstico.
● El diagnóstico diferencial del resfriado común incluye otras causas de la fiebre (alérgica, estacional, vasomotora, rinitis medicamentosa), sinusitis bacteriana aguda, cuerpo extraño nasal, cuerpo extraño inhalado, tos ferina, anormalidades estructurales de la nariz o los senos paranasales, influenza y faringitis bacteriana o amigdalitis. Por lo general, estas afecciones se pueden diferenciar del resfriado común por medio de la historia clínica y el examen físico.

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