Origen perinatal de las enfermedades adultas

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Resumen:

Se describen tres avances científicos relevantes e interrelacionados: el concepto de períodos críticos (PC), la Hipótesis de Barker (BH) y los mecanismos epigénicos subyacentes involucrados. Los períodos críticos están programados genéticamente, intervalos de tiempo altamente sensibles durante los cuales la interacción entre el entorno y los individuos genera el desarrollo de procesos fisiológicos relacionados con el crecimiento y desarrollo físico, la supervivencia (lactancia materna), el comportamiento social y el aprendizaje. La hipótesis de Barker se basa en el hallazgo de que la desnutrición prenatal (por ejemplo, bajo peso al nacer) está estrechamente relacionada con la mortalidad por enfermedad cardiovascular (ECV) en el adulto y con las condiciones de riesgo que la originan: resistencia a la insulina, síndrome metabólico, obesidad y alto presión sanguínea. Esta asociación no se debe a causas genéticas, pero secundario a déficits nutricionales que a su vez generan mecanismos epigenéticos de metilación de las bases del ADN y las proteínas de cromatina (histonas), que no modifican el código genético sino que modulan su expresión, reforzando algunos genes, inhibiendo otros, regulando cuándo y dónde se expresan. Estos genes participan en el proceso denominado programación, que consiste en cambios permanentes en la respuesta a la estimulación de los reguladores metabólicos y hormonales, como, por ejemplo, el aumento de la resistencia a la insulina. Los cambios epigenéticos persisten incluso cuando las condiciones originales (desnutrición fetal o perinatal) ya no están presentes. Esto, a su vez, afecta la salud de la descendencia más adelante en la vida adulta, creando así las mismas condiciones prenatales ambientales para la próxima generación.

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